Psicologia cognitiva: a ciência de como pensamos

Você já se perguntou por que se lembra de certos detalhes sem nem mesmo tentar, mas outras informações importantes escapam de sua mente tão rapidamente? Este é apenas um exemplo do tipo de pergunta que alguém que trabalha no campo da psicologia cognitiva pode tentar responder.

O que é psicologia cognitiva?

A psicologia cognitiva envolve o estudo de processos mentais internos – todas as coisas que acontecem dentro de seu cérebro, incluindo percepção, pensamento, memória, atenção, linguagem, resolução de problemas e aprendizagem.

Embora seja um ramo relativamente novo da psicologia, cresceu rapidamente e se tornou um dos subcampos mais populares.

Existem inúmeras aplicações práticas para essa pesquisa cognitiva, como fornecer ajuda para lidar com distúrbios de memória, aumentar a precisão da tomada de decisões, encontrar maneiras de ajudar as pessoas a se recuperar de lesões cerebrais, tratar distúrbios de aprendizagem e estruturar currículos educacionais para aprimorar o aprendizado.

Aprender mais sobre como as pessoas pensam e processam as informações não apenas ajuda os pesquisadores a obter uma compreensão mais profunda de como o cérebro humano funciona, mas permite que os psicólogos desenvolvam novas maneiras de ajudar as pessoas a lidar com dificuldades psicológicas.

Por exemplo, ao reconhecer que a atenção é um recurso seletivo e limitado, os psicólogos são capazes de propor soluções que tornam mais fácil para pessoas com dificuldades de atenção melhorar seu foco e concentração.

As descobertas da psicologia cognitiva também melhoraram nossa compreensão de como as pessoas formam, armazenam e evocam memórias.

Ao saber mais sobre como esses processos funcionam, os psicólogos podem desenvolver novas maneiras de ajudar as pessoas a melhorar suas memórias e combater possíveis problemas de memória.

Por exemplo, os psicólogos descobriram que, enquanto a sua memória de curto prazo é bastante curta e limitada (com duração de apenas 20 a 30 segundos e capaz de conter entre cinco e nove itens), as estratégias de ensaio pode melhorar as chances de que as informações serão transferidas para longa memória de termo , que é muito mais estável e durável.

Quando consultar um psicólogo cognitivo

Enquanto muitos psicólogos cognitivos se especializam em pesquisa e são empregados por universidades ou agências governamentais, outros assumem um enfoque clínico e trabalham diretamente com indivíduos que estão enfrentando desafios relacionados a diferentes processos mentais. Eles podem trabalhar em hospitais, clínicas de saúde mental ou consultórios particulares.

Os psicólogos que trabalham nessa área geralmente se concentram em uma área de interesse específica, como a memória, enquanto outros podem optar por trabalhar diretamente em problemas de saúde específicos relacionados à cognição, como distúrbios cerebrais degenerativos ou lesões cerebrais.

Razões para consultar um psicólogo cognitivo

  • Doença de Alzheimer, demência ou perda de memória
  • Tratamento de traumas cerebrais
  • Terapia cognitiva para uma doença psicológica
  • Intervenções para dificuldades de aprendizagem
  • Problemas perceptivos ou sensoriais
  • Terapia para um distúrbio de fala ou linguagem

O trabalho dos psicólogos cognitivos é essencial para ajudar as pessoas que tiveram problemas com processos mentais. Embora tenhamos a tendência de tomar habilidades como atenção e resolução de problemas como certas, talvez por estarem tão entrelaçadas em nossa existência cotidiana, as perturbações cognitivas podem causar estragos em várias áreas da vida de um indivíduo.

Problemas de atenção podem dificultar a concentração no trabalho ou na escola. Mesmo problemas de memória relativamente menores podem tornar uma luta para lidar com as demandas da vida cotidiana. Considere, por exemplo, como o pensamento negativo pode interferir na sua saúde e felicidade.

Todos nós temos esses pensamentos negativos de vez em quando, mas algumas pessoas podem ficar sobrecarregadas com padrões de pensamento pessimistas que dificultam o funcionamento na vida diária. Essas ruminações podem levar ao aumento dos níveis de estresse, pessimismo e auto- sabotagem, e podem até contribuir para sentimentos de desamparo aprendido .

Com a ajuda de psicólogos cognitivos, as pessoas costumam encontrar maneiras de enfrentar e até superar essas dificuldades.

Os tratamentos terapêuticos baseados na pesquisa cognitiva se concentram em ajudar as pessoas a mudar esses padrões de pensamento negativo e substituir esses pensamentos por outros mais positivos e realistas.

Psicologia Cognitiva para Saúde Mental

Além de aumentar nossa compreensão de como a mente humana funciona, o campo da psicologia cognitiva também teve um impacto nas abordagens da saúde mental. Antes da década de 1970, muitas abordagens de saúde mental focalizavam mais as abordagens psicanalíticas, comportamentais e humanísticas .

A chamada “revolução cognitiva” que ocorreu durante esse período deu maior ênfase à compreensão da maneira como as pessoas processam as informações e como os padrões de pensamento podem contribuir para o sofrimento psicológico.

Graças à pesquisa nesta área por psicólogos cognitivos, novas abordagens de tratamento foram desenvolvidas para ajudar a tratar a depressão, ansiedade, fobias e outros distúrbios psicológicos .

A terapia comportamental cognitiva e a terapia comportamental emotiva racional são dois métodos nos quais clientes e terapeutas enfocam as cognições subjacentes que contribuem para o sofrimento psicológico.

Os terapeutas podem ajudar os clientes a identificar crenças irracionais e outras distorções cognitivas que estão em conflito com a realidade e, então, ajudá-los a substituir esses pensamentos por crenças mais realistas e saudáveis.

Se você estiver experimentando sintomas de um distúrbio psicológico que se beneficiaria com o uso de abordagens cognitivas, consulte um psicólogo com treinamento específico nesses métodos de tratamento cognitivo.

Esses profissionais frequentemente recebem outros títulos que não psicólogos cognitivos, como psiquiatra, psicólogo clínico ou psicólogo de aconselhamento , mas muitas das estratégias que utilizam têm suas raízes na tradição cognitiva. Se você não tiver certeza da disciplina ou abordagem de um praticante, pergunte a ele.

O impacto da psicologia cognitiva

Como você pode ver, o campo da psicologia cognitiva comportamental é amplo e diverso, mas toca em muitos aspectos da vida diária.

A pesquisa em psicologia cognitiva pode às vezes parecer acadêmica e distante dos problemas que você enfrenta na vida cotidiana, mas as descobertas de tais investigações científicas desempenham um papel na forma como os profissionais abordam o tratamento de doenças mentais, lesões cerebrais traumáticas e doenças cerebrais degenerativas .

Graças ao trabalho de psicólogos cognitivos, podemos identificar melhor maneiras de medir as habilidades intelectuais humanas, desenvolver novas estratégias para combater problemas de memória e decodificar o funcionamento do cérebro humano – tudo o que, em última análise, tem um poderoso impacto sobre como tratamos distúrbios cognitivos .

O campo da psicologia cognitiva é uma área em rápido crescimento que continua a aumentar nossa compreensão das muitas influências que os processos mentais têm em nossa saúde e em nossa vida diária.

Desde a compreensão de como os processos cognitivos mudam ao longo do desenvolvimento infantil até a observação de como o cérebro transforma as entradas sensoriais em percepções, a psicologia cognitiva nos ajudou a obter uma compreensão mais profunda e rica dos muitos eventos mentais que contribuem para nossa existência diária e bem-estar geral.

Um breve resumo

Ser diagnosticado com um problema de saúde cerebral ou cognitivo pode ser assustador e às vezes confuso, mas é importante lembrar que você não está sozinho.

Ao trabalhar com seu médico, você pode chegar a um plano de tratamento eficaz para ajudar a resolver problemas cognitivos e de saúde cerebral.

Seu tratamento pode envolver a consulta de um psicólogo cognitivo com experiência na área específica de preocupação que você está enfrentando, ou você pode ser encaminhado a outro profissional de saúde mental com treinamento e experiência com sua doença em particular.

Você pode achar útil aprender o máximo que puder sobre seu diagnóstico inicial e considerar a possibilidade de montar uma lista de perguntas que você tem antes de sua próxima consulta com seu médico, psicólogo cognitivo ou profissional de saúde mental. Isso pode ajudá-lo a se sentir mais bem preparado e pronto para as próximas etapas do tratamento.

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